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中英词根比拼:趣说“手”和“man-”

发表时间:2015-07-06内容来源:VOA英语学习网
生活中我们经常会说,“哇,他是个英文高手”,或者“玩电脑游戏我是个新手”这样的话。英文单词man、manager、freshman等等大家也很熟悉。可是,如果我问您,这里的汉字“-手”和英文词根"man-", 明明表示的都是肢体器官“手”嘛,怎么就又用来表示“什么什么人”了呢?要想弄清楚这个问题,得从中英文字的词根“手”和"man-"(manu-/mani-)慢慢说起了。 英文词根man-及其所组构的词 英文词根man-来自拉丁文manus. Manus的本义就是hand, 引申义是strengh,power等等。man这个词本身就直接来自于man-(手)这个词根。这是为什么呢? 由于制造工具是人类区别于动物最主要的特征,而制造工具的直接身体器官就是“手”,所以,“手”也就成为了“人”的代名词。man这个词概指时指称的就是人、人类,特指时指称的是男人。有人说,女人这个词就是在man前加了拟声词wo-. 之所以加wo-是因为女人区别男人的重要特征就是哭!你看,汉语的“哭”与“呜”发音多像啊,“呜呜”声就是对哭泣的拟声,“哭”就是对该“呜呜”声的词化。女权主义者可不要生气哦——这样的解释,可能是有一定道理的。 以man-及变体manu-为词根,构成了一个词族,主要包括以下两组单词: ⑴手的本义: man-acle 手铐(捆扎手的小东西) man-tle 披风(用手拉系之物) dis-man-tle (解开披风)拆开机器 manu-al 手的;手工制作的 manu-mit (放开手)解放 manu-sCRIpt 手稿;底稿 ⑵手的引申义: Man 人类;男人 a-manu-en-sis 笔记者;抄写员;文书 man-ager 管理者,经理;【man-age:管理】 man-i-kin 侏儒;人体模特;时装模特 man-i-ple (古罗马军团的)支队 man-i-pul-ator 操纵者;【man-i-pul-ate:操纵】 man-i-t(o)u (北美印第安人所信仰的)自然神;具有超自然力的事物 manu-facturer 制造人,制造商,工厂主;制造厂;【manu-facture:制造,加工】 其中第二组的这些词,都完成了从“手”向“人”的转变。它们中间,有的是直接从“手”转变到人,有的是间接(通过动词)从“手”转变到“人”。 从上述分析我们可以发现,我们所给出的这些例词中的man-(manu-/mani-)和手都不是手的本义,而是引申义。这个意义与人类对手的认知有关——即“手”的高度灵活性,以及由此而带来的种种好处。以此特征为出发点,人们理所当然的会把同样具有高度灵活性和技能性的“人”代称以“手”。这是语言象似性比喻引申在汉英构词中的具体体现。 对上述含有“手”的中英文字词做出整理后我们也不难发现,所有的这些词基本上隐含着这样的意思,即“某种技能突出,或至少达到了该技能某种水平的特定人群”——即使是汉语中的“新手”、“生手”和“低手”,其实质上也是暗含着某种技能入门以后的称谓。 man-(manu-/mani-)和手一旦参与新词语的组构,其本义“手”中的“灵巧”、“技能性很高”等义素就自然而然地被带进新词里面,因此,这些把手作为构词成分的字词,才会具备了“擅长某种技能的人或做某种事情的人”这个义项,进而完成了从“手”到“人”的演变。这样的构词方式,也正是《说文解字》作者许慎所概括的“近取诸身远取诸物”构词原则的体现。 来自:VOA英语网 文章地址: http://www.tingvoa.com/html/20150706/258301.html
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